Dollars vs Danger dans les Caraïbes



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Un poisson-lion: à la fois beau et dangereux. Photo: tibchris

«Et qu'en est-il du poisson-lion?»

C’est ce que la personne à l’autre bout de la ligne a demandé après que l'enseignante m'ait passé son téléphone portable.

J'étais sur le point d'emmener 20 de ses élèves faire de la plongée en apnée à environ un kilomètre au large de La Parguera, à Porto Rico et son mari m'appelait pour me demander si j'avais entendu parler de l'invasion du poisson-lion qui sévit dans la région.

Je ne l’ai pas fait.

L'appelant - le mari de l'enseignant - a raconté qu'il avait entendu dire qu'un poisson-lion s'était échappé d'un aquarium en Floride. Ils avaient récemment été aperçus dans les Caraïbes et apparemment dans la région où nous ferions de la plongée avec tuba.

Tandis que le groupe enfilait ses maillots de bain et s’appliquait un écran solaire à FPS élevé sur le dos, je me suis précipité vers le magasin où se trouvaient nos pourvoiries locales. «Carlos *», dis-je en étreignant le divemaster que je connaissais depuis cinq ans. «Y que con el pez leon?»

Carlos aurait tout aussi bien pu naître dans l'eau. Il a un requin tatoué sur l’épaule. Il mène des excursions de plongée avec tuba et de plongée toute la journée, tous les jours, mais son temps libre est toujours passé sur son bateau. Pendant longtemps, il a même vécu dans une maison perchée sur pilotis - dans l'eau.

Sur l'eau, au moins, je lui ai confié ma vie.

«Nada», dit-il en me posant des questions sur mon mari, ma fille, ce que je fais depuis que je l’ai vu en juillet dernier.

Après la petite conversation, je le pressai à nouveau, juste pour être sûr. «En serio, avez-vous vu des poissons-lions là-bas?» «À La Pared, oui», a-t-il répondu, se référant à The Wall, un spot de plongée en eau profonde populaire à quelques kilomètres au large. «Mais pas où nous allons. Todo bien. »

Il fit un clin d'œil.

*
Parfois, si les enfants ne sont pas de bons nageurs, Je vais rester sur le bateau. Si les pourvoyeurs sont attentifs, les adolescents s'éloignent; ils se fatiguent facilement et surestiment leur force. Lorsque cela se produit, je peux les voir, sauter dans l'eau et les remettre sur la bonne voie. Ou transportez-les.

Mais peut-être suis-je resté sur le bateau cette fois à cause du poisson-lion?

"Jim, j'ai une question pour vous." Le capitaine, un Américain avec qui je n’avais pas travaillé auparavant, a abaissé le Jimmy Buffett. "Tirer."

«Toutes sortes de petits mensonges sont racontés ici. Sans eux, l'industrie du voyage s'effondrerait ici. »

«Alors, le poisson-lion est-il ici?» «Ouais,» dit-il, presque sans ressentir. "C'est ici." Il est retourné dans la cabine. En une minute, la voix délavée de Buffett remplit le silence.

*
J'ai vu Carlos plonger à nouveau profondément et à la surface, une énorme étoile de mer à la main. C'est pourquoi il est génial avec les enfants; il leur montre un nouveau monde, les excite. Il les aide à affronter leurs peurs et il leur dit «Je suis fier de toi» quand ils nagent à travers cette peur et surgissent de l’autre côté. Bien qu'aucun de nous ne reverra jamais ces enfants, je sais que le temps qu'ils passent avec lui les change. Ils ont plus confiance en eux. Plus courageux. Plus disposé à essayer de nouvelles choses.

S'il me parlait du poisson-lion, il savait que je leur dirais la vérité. Et si je leur disais cette vérité, cela changerait tout. Ils étaient assis sur le bateau, les esprits nageant avec des images de bancs de poissons-lions.

Et alors il a menti.

Il a menti aussi, parce que cela - montrer aux gens la mer - c'est sa vie. De manière très réelle, c'est la subsistance de toute la ville. Décrit dans les guides comme un «village de pêcheurs pittoresque», si vous visitez plus d'une fois ou restez beaucoup plus longtemps, vous savez que les choses sont plus compliquées que cela. Toutes sortes de petits mensonges sont racontés ici. Sans eux, l'industrie du voyage s'effondrerait ici.

Comme ailleurs.
*
Le danger du poisson-lion est réel, mais la National Geographic Society note que la piqûre d’un poisson-lion est «rarement mortelle». Extrêmement douloureux, oui. Mais rarement fatal. Rarement. A peine un réconfort pour les gens déjà effrayés par la mer mystérieuse.

Alors on ment, Carlos et moi.

__
* tous les noms ont été modifiés.

Connexion communautaire:

Bien plus dangereuse que la menace du poisson-lion pour les plongeurs en apnée et les plongeurs est la menace que ces espèces envahissantes représentent en dehors de leur environnement domestique. Pour en savoir plus, visitez REEF.org.


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